Sunday, 23 March 2014

Supervised Milk - Chalav Stam

Chazal (Avodah Zarah 35b) were concerned that some non-Kosher milk may get mixed into Kosher milk, and so instituted that milk production must be supervised by a Jew who must ensure that any parts or containers used don’t come into contact with non-Kosher milk. 
R’ Moshe Feinstein (Igros Moshe YD 1:47-49, 2:31, 35, YD 4:5) wrote that so long as the milk production is regulated by government standards, it is considered supervised. Such milk is referred to as chalav stam. Initially R’ Moshe wrote that while a baal nefesh should refrain from chalav stam, one mustn’t criticize others who drink it. In his later Teshuvos, (perhaps as chalav yisroel became more prevalent in the US), he wrote that one should only rely on this hetter under extenuating circumstances. 
While many in the US follow R’ Moshe’s (earlier) psak, in the UK (and Eretz Yisroel), most follow R’ Yitzchak Yaakov Weiss (Minchas Yitzchak 1:138, 2:21) who didn’t rely on this hetter. Certainly, in a country where the dairy farms aren’t strictly regulated, one would not be allowed chalav stam.
R’ Tzvi Pesach Frank (Har Tzvi YD 103-104) held that the issur of chalav akkum never included powdered milk. Thus, there are some who are makpid not to drink chalav stam, though will still eat a Mars Bar. Most Kashrus authorities follow the Chazon Ish (YD 41:4) who doesn’t differentiate between milk and powdered milk (See Shearim Metzuyanim Behalacha 38:12 and Teshuvos Vehanhagos 2:373).


  1. "In his later Teshuvos, (perhaps as chalav yisroel became more prevalent in the US), he wrote that one should only rely on this hetter under extenuating circumstances."

    Hi, can you provide citation for these later teshuvos? What is the wording exactly? Thanks.

  2. I quoted the Teshuvos above, but here's an example:
    In YD 2:35 he writes that even when a Yeshiva is in a difficult financial situation, they should make the effort to spend more money on Chalav Yisrael. He concludes, 'only in distant places where they don't have companies where a Jewish person supervised, and it is an extremely difficult task to obtain milk which has been supervised by a Jewish person at the time of milking, then even individuals don't need to act stringently.'

    בדבר חלב הקאמפאניעס שבמדינתנו שבארתי בספר אגרות משה סימן מ"ז בחיו"ד שליכא איסור חלב שחלבו עכו"ם ואין ישראל רואהו, אבל מ"מ מן הראוי לבעלי נפש להחמיר, שמטעם זה ודאי ראוי למנהלי ישיבות קטנות שיתנו להתלמידים חלב של אלו הקאמפאניעס שמעמידין ישראל לראות החליבה, ואף שהוא ביוקר מעט שלהישיבות 9עלה זה סך גדול במשך השנה והמצב של הישיבות דחוק בשנים אלו שבשביל זה מקילים באיזו ישיבות, מ"מ כדאי להחמיר כי גם זה הוא מעניני חינוך ולמוד שידעו שכדאי וראוי לבני תורה להחמיר אף כשיש רק חשש איסור, דמזה יתבונני לראות איך לירא מאיסורין, וכל הוצאות הישיבה הדי הוא כדי לחנך דור נאמן לה' ולתורתו, ומעניני חינוך אין לצמצם. אבל במקומות הרחוקות שאין שם קאמפאניעס מחלב שישראל רואהו, והוא דבר קשה מאד להשיג חלב שישראל רואה בשעת החליבה אף ליחידים אין להם להחמיר.

    I hope that helps.